Beber agua

Hay que reponer el agua de nuestro cuerpo, cuando tenemos sed. Pero a veces hay que beber agua aunque no se sienta sed, ya que los adultos mayores y los niños pequeños corren un riesgo particular de deshidratarse. Se estima que entre el 20 y 30 % de las personas de edad avanzada está deshidratado, con frecuencia debido a la falta de agua y al hecho de que las personas tienen naturalmente un menor volumen de agua en el cuerpo a medida que envejecemos. Los bebés y niños también podrían deshidratarse rápidamente, en especial si están enfermos y presentan vómito o diarrea.

Hay muchos factores que afectan en la cantidad de agua que necesitamos, desde nuestra edad y estado de salud, hasta el clima y nuestro nivel de actividad. La gran mayoría de las personas sanas satisfacen adecuadamente sus requerimientos diarios de hidratación al utilizar la sed como señal para beber agua. Pero si  ignoramos la sed o no bebemos suficiente agua durante temporadas calurosas o si hemos hecho ejercicio, sería muy fácil tener una deshidratación leve a moderada.

El factor de riesgo principal de cálculos renales es no beber suficiente agua. Un alto consumo de líquidos está relacionado con un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el de vejiga y colorrectal. Incluso el riesgo de muerte por una enfermedad coronaria se ha relacionado con el consumo de agua. Además, nuestro cuerpo necesita agua para las funciones de la circulación sanguínea, metabolismo, regulación de la temperatura corporal y eliminación de desechos.

Si estamos deshidratados nuestro estado de ánimo, función cognitiva y menos capacidad de concentración también podrían verse afectados. El cuerpo funciona de manera óptima cuando está bien hidratado. Cuando se encuentra deshidratado, el líquido del tejido cerebral disminuye, lo cual ocasiona cambios en el volumen cerebral. Y es posible que la sangre se vuelva más espesa y circule más lentamente, lo que podría causar calambres musculares y ocasionar que los riñones se aferren al agua, lo cual disminuiría su producción de orina. Tener menos agua en el sistema también dificulta los intentos del cuerpo para regular su temperatura, lo que podría causar hipertermia, temperatura corporal mucho más elevada que la normal.

 ¿Cuando se estamos deshidratados?, cuando tenemos:

  • Mal aliento. La saliva es antibacteriana, pero cuando está deshidratado hay una menor cantidad de saliva en su boca.
  • Antojos de azúcar. La sed podría manifestarse como hambre. Los antojos de azúcar son especialmente comunes cuando está deshidratado porque su hígado, que libera glucosa almacenada, necesita agua para realizar esta función.
  • Si está a la mitad de un entrenamiento, tener una disminución del 2 % en su peso corporal por pérdida de agua podría reducir su rendimiento.
  • Un menor estado de alerta y mayor somnolencia, fatiga y confusión.
  • Escalofríos: Si sentimos frío sin motivo alguno. Cuando estamos deshidratados, el cuerpo limita el flujo sanguíneo hacia la piel, lo cual podría provocarnos una sensación de frío.
  • La sed y la frecuencia cardíaca aumentaron.
  • Mínima cantidad de orina y es más oscura.
  • El estreñimiento es otra consecuencia de no beber suficiente agua.
  • Tener dolor de cabeza, cefaleas y migrañas.
  • Mareos.
  • Calambres.
  • Ojos hundidos.
  • Piel seca.
  • Ritmo cardiaco  acelerado.
  • Respiración acelerada.
  • Tensión baja.
  • Fiebre.
  • Delirio o pérdida de conocimiento.

Utilizar la sed como indicador para saber cuánta agua necesita beber o guiarnos con el color de la orina. Si la orina es de color amarillo oscuro intenso, es probable que no consumamos suficiente agua pero si la orina es de color amarillo pálido o claro es una típica indicación de que estamos bien hidratados. Si tenemos poca orina indica que no bebemos suficiente agua. Una persona sana suele orinar siete u ocho veces al día.

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